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Summary:

Cultural Landscapes in Galicia

Cultural Landscapes in Castilla-La Mancha

  • Los Cigarrales de Toledo

Cultural Landscapes in Galicia

A general description of the cultural landscapes in Galicia can be made using the map developed by Abel Bouhier (1979) for describing the traditional agricultural landscapes:
Map describing traditional agricultural landscapes in Galicia (Bouhier, 1979)
Map describing traditional agricultural landscapes in Galicia (Bouhier, 1979)

Cultural Landscapes in Castilla-La Mancha

Los Cigarrales de Toledo (In Spanish)

This is a summary of a study developed as a students' term work for the matter of Landscape and Environmental Assessment, in the ETSICCP (University of Castilla La Mancha), which is reflected in the book:

Cruz-Pérez, L.; Español-Echániz, I.; Muñoz Espinosa, E. (2006): Los Cigarrales de Toledo. Idealización y Deterioro de un Paisaje Cultural. ETSICCP-UCLM - ISBN: 84-690-0517-0

Vista panorámica hacia el este del casco de Toledo (3.39, pág 61). Autor: Antonio Arrieta
Vista panorámica hacia el este del casco de Toledo (3.39, pág 61). Autor: Antonio Arrieta

Este estudio es el resultado del proyecto de curso de la asignatura de Paisaje y Evaluación Ambiental de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos de Ciudad Real (Universidad de Castilla La Mancha).

El ejemplo de Los Cigarrales se prestaba adecuadamente a las funciones formativas que intenta la asignatura, pues se trata de un caso que combina ejemplarmente los valores y mecanismos propios de un paisaje cultural. 

El planteamiento del estudio de caso parte de la idea de que el valor paisajístico descansa sobre procesos de distinta naturaleza: los procesos que objetivamente han generado la realidad de ese paisaje, los procesos de apreciación e interpretación de esa realidad, así como la estructura visual o escenográfica que es la que permite una determinada apreciación escénica. 

El análisis realizado del paisaje de Los Cigarrales revela interesantes aspectos relativos a su valor. En primer lugar, destaca la singularidad del conjunto de Los Cigarrales como una pieza de territorio de valor histórico que posee un carácter rural pero opera como una zona limítrofe de la ciudad antigua. Se trata de un caso único por haber conservado gran parte de las pautas espaciales y de usos originales gracias a las condiciones de su topografía. La organización territorial de esta pieza es un valor patrimonial en sí misma pues es capaz de mostrar la convivencia de los distintos procesos de la periferia de aquel momento histórico.  

Camino asfaltado entre muros de acceso a las fincas. Autor: ETSI Caminos UCLM.
Camino asfaltado entre muros de acceso a las fincas. Autor: ETSI Caminos UCLM.
Vista de Toledo desde mirador. Autor: Ignacio Español
Vista de Toledo desde mirador. Autor: Ignacio Español

Se atisban ya emergentes los agentes de las futuras periferias metropolitanas: las infraestructuras de transporte (caminos reales, vías pecuarias, puentes), la actividad agraria y la demanda urbana de la calidad ambiental rural se combinan en el contorno de una gran ciudad del renacimiento castellano que acaba de abandonar sus sistemas defensivos. La capacidad de mostrar estos procesos depende de la conservación de, al menos, las claves básicas y los referentes materiales que los sugieren y explican. Este es el verdadero valor paisajístico. 

La unidad básica, el cigarral, es el elemento que construye internamente esta singular pieza periurbana. El cigarral saca partido de los recursos naturales, les da usos diversos y convive con los demás agentes de la periferia. La finca de recreo que es el cigarral se desarrolla sobre las explotaciones agrarias marginales, menos aptas para el riego, y, sin abandonarlas, da salida a la demanda de las clases urbanas privilegiadas.  

Escenografía fluvial de Toledo. Vista desde los cigarrales. Autor: Antonio Arrieta
Escenografía fluvial de Toledo. Vista desde los cigarrales. Autor: Antonio Arrieta

El carácter propio e identitario del área de los Cigarrales subsiste en aspectos de naturaleza diversa. Un conjunto de rasgos formales mantienen frágilmente una cierta sensación de identidad, gracias a referentes arquitectónicos (muros, portalones, caminos, etc.), urbanísticos (organización interna del Cigarral, red de caminos, etc), agrarios (olivares, almendros, etc.), ornamentales (cipreses) y naturales (roquedos y vegetación espontánea de encinas y sabinas). La organización de la parcela del cigarral, y sobre todo su actualización a la época contemporánea como casas de las afueras de la ciudad con vistas, es el principal valor material.

Puerta de un cigarral, conservando elementos antiguos con algunos arreglos más actuales y vegetación decorativa. Autor: ETSI Caminos UCLM
Puerta de un cigarral, conservando elementos antiguos con algunos arreglos más actuales y vegetación decorativa. Autor: ETSI Caminos UCLM

Se trata de un tipo de establecimiento residencial que responde a un modelo histórico que ha evolucionado hasta nuestros días. Es la materialización del ideal de vida retirada en contacto con la naturaleza, más o menos domesticada y agrarizada. Las ciudades proporcionan a las clases dominantes el marco adecuado para desarrollar sus actividades públicas pero tienen la contrapartida de una cierta falta de salubridad, del ruido y el ajetreo. En contraposición, las casas de campo constituyen el lugar idóneo para la vida privada y el disfrute de los placeres que proporciona el contacto con la naturaleza.

Aunque es innegable que el sentido histórico del lugar, su identidad percibida por propios y por extraños y, en fin, el carácter necesitan de una realidad material que los sustente, también es verdad, que el reflejo en el aprecio individual y colectivo y, en consecuencia, su reconocimiento como valor patrimonial descansan sobre un proceso de asimilación cultural que es el que en último término determina las pautas principales del valor. 

Por todas estas razones, el área de Los Cigarrales puede ser considerada un paisaje cultural tal y como lo entiende la Convención del patrimonio mundial, cultural y natural de la UNESCO: “obra que combina el trabajo del hombre y la naturaleza”. Se enmarca en la categoría de paisaje evolutivo u orgánicamente desarrollado, continuo en el tiempo, que sigue teniendo un papel activo en la sociedad contemporánea.

Estructura de organización espacial de Los Cigarrales. Autor: Juan Manuel Bernard
Estructura de organización espacial de Los Cigarrales. Autor: Juan Manuel Bernard